Alerta de la NASA: Asteroide pasará cerca de la Tierra

Científicos se preparan para la llegada del asteroide bautizado como 2012 DA14, de unos 45 metros de diámetro, que pasará junto al planeta el próximo 15 de febrero a unos 28.000 kilómetros de distancia, y a una velocidad de 7,8 km por segundo.

«Su órbita puede calcularse con bastante precisión utilizando NEODyS, la base de datos europea de asteroides; estos cálculos muestran que podemos excluir la posibilidad de una colisión con la Tierra con bastante seguridad, al menos durante este siglo», dijo Detlef Koschny, responsable del estudio de objetos cercanos a la Tierra de la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés).

El asteroide pasará lejos de la atmósfera terrestre, pero «dentro de la órbita geoestacionaria, en la que se encuentran numerosos satélites de comunicaciones», dijo Koschny. «Sin embargo, no hay peligro para esos satélites, dado que el asteroide llega «desde abajo» y no cruza el cinturón geoestacionario», aseguró.

La NASA presentó este jueves su programa de observación y estudio del asteroide. Según este organismo, durante el momento de máximo acercamiento y dependiendo del tiempo local, el asteroide será visible desde diferentes puntos de Europa, África y Asia.

Aunque los científicos descartan por completo la posibilidad de colisión con la Tierra, recordaron que el choque de un asteroide de estas características contra la superficie equivaldría a una explosión de 2,5 megatones de energía en la atmósfera y causaría «devastación a nivel regional», como la que causó el impacto de un asteroide similar al 2012 DA14 en la región de Siberia, Rusia, en 1908.

El asteroide 2012 DA14 fue descubierto el año pasado por astrónomos aficionados cerca de Granada, en el sur de España, desde un observatorio a una altitud de 1.700 metros, «en uno de los lugares más oscuros y con menos contaminación lumínica de la Europa continental», según la ESA.

Expertos del Programa de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA, con sede en California, estiman que de media los asteroides de este tamaño suelen pasar así de cerca cada 40 años, y que impactan contra la Tierra una vez cada 1.200 años aproximadamente.

El próximo asteroide que pasará cerca de la Tierra llegará en febrero de 2046, según las predicciones de los astrónomos.

Temas relacionados