Hoy se inaugura el vuelo comercial non-stop más largo del mundo

Para las 23:35 hora local de Singapur (12:35 en Argentina) de este jueves está programada la partida del vuelo SQ22 desde el aeropuerto Changi con destino Nueva York/Newark, el cual aterrizará allí casi 18 horas después, y tras haber recorrido 16.700 kilómetros, convirtiéndose así en el nuevo vuelo non-stop más largo del mundo.

La reanudación de este vuelo por parte de Singapore Airlines ha sido posible gracias a la reciente incorporación de su primer Airbus A350-900 Ultra Long Range, variante del -900 estándar que incorpora modificaciones en su sistema de combustible que le permiten llevar 24 mil litros más de combustible, los cuales junto a mejoras aerodinámicas (como winglets más grandes), extienden su autonomía a casi 18 mil kilómetros o unas 20 horas de vuelo.

Hacer operacional y comercialmente viable una ruta como esta también implica sacrificar capacidad: el A350-900ULR de Singapore Airlines solo lleva 67 pasajeros en Business y 94 en Premium Economy (los -900 estándar de la aerolínea llevan 42 en Business, 24 en Premium Economy y 187 en Economy).

Además del mayor espacio disponible, para que un vuelo así de largo sea soportable para los pasajeros, Singapore Airlines ha preparado un menú equilibrado que facilite su bienestar, además de ofrecer internet a bordo y doscientas horas más de entretenimiento como películas, series y documentales.

Con siete aeronaves pedidas, por el momento Singapore Airlines es el único cliente del A350-900ULR, aunque como ya lo han destacado en varias oportunidades desde Airbus, ofrecer la subvariante no vuelve más complejo el proceso de producción, lo cual no era el caso, por ejemplo, de su antecesor ULR, el A340-500, que con diferentes dimensiones, era una variante independiente dentro de su familia.

Y fue precisamente con el A340-500 que Singapore Airlines operó entre Singapur y Nueva York, hasta que el precio del petróleo volvió totalmente inviable a la ruta, aún cuando llegó a ofrecerla con una configuración 100% Business de sólo 97 asientos.

Los más largos del mundo

El vuelo SQ22 sacará del primer lugar al actual vuelo más largo del mundo, el QR920 de Qatar que recorre los 14.535 kilómetros que separan a Doha de Auckland en 17 horas 40 minutos. Se realiza con aeronaves Boeing 777-200LR.

Luego sigue el vuelo QF9 de Qantas entre Perth y Londres, de 17 horas 20 minutos de duración para volar 14.500 kilómetros en aeronaves Boeing 787-9.

En cuarto lugar ahora, el vuelo EK448 de Emirates que une a Dubai con Auckland en 17 horas 5 minutos. Son 14.200 kilómetros con A380.

United opera entre Los Ángeles y Singapur con sus 787-9, en lo que es el vuelo non-stop más largo de una compañía estadounidense. Son 17 horas para volar 14.113 kilómetros, aunque no por mucho tiempo más, dado que cancelará la ruta el próximo 27 de octubre para sumar un segundo vuelo diario desde San Francisco.

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