Vilas no será reconocido como Número 1 del mundo

La Asociación de Tenistas Profesionales descartó definitivamente declarar en forma retroactiva al argentino Guillermo Vilas como número uno del tenis mundial.

«La decisión ya ha sido tomada», confirmó hoy a la agencia ‘dpa’ un portavoz de la ATP sobre la negativa a reconocer a Vilas como líder del ranking en 1975.

El jefe ejecutivo del ente rector, el británico Chris Kermode, aseguró en un artículo publicado hoy por el diario ‘The New York Times’ que «reescribir la historia es imposible».

«Es un asunto muy importante para un jugador, así que no lo hemos tomado a la ligera, pero es la decisión que tenemos que tomar (…) Reescribir la historia es imposible», dijo Kermode al diario estadounidense.

El periodista argentino Eduardo Puppo comandó una investigación que concluyó que Vilas debería haber liderado el ranking durante cinco semanas en 1975 por delante de Jimmy Connors y durante las dos primeras de 1976.

Los documentos se entregaron a la ATP a final del año pasado y desde entonces el ente los estudió con detalle.

El ranking mundial se creó en agosto de 1973, pero durante los primeros años no se publicaba de forma semanal como ahora. Pasaron 43 días entre el escalafón del 16 de septiembre al del 29 de octubre de 1975, ventana de tiempo en la que Vilas, según Puppo, habría sido número uno.

Cuatro veces campeón de torneos de Grand Slam -dos Abiertos de Australia, un Roland Garros y un US Open-, Vilas, que tiene ahora 62 años, fue uno de los jugadores que marcó los ’70 y los ’80, años en los que sumó 62 títulos. Sin embargo, a diferencia de compañeros de generación como Bjorn Borg, John McEnroe, Connors o Ivan Lendl, el ranking mundial nunca lo mostró como número uno. Su mejor posición fue segundo del escalafón.

La ATP ya había dicho «no» a Vilas en 2007, cuando el argentino pidió que se recalculara el ranking aplicando el sistema actual y no el que regía en los ’70.

Por su parte, el español Rafael Nadal aseguró hoy que Vilas no necesita ser reconocido como número uno del tenis mundial porque siempre será recordado como uno de los grandes de la historia.

«No sé la edad de Vilas, pero 40 años después a mí ya no me preocuparía si fui o no número uno. Vilas tuvo una carrera muy buena y ya es un personaje histórico de nuestro deporte, de Argentina», dijo Nadal en París. «Guillermo Vilas no necesita eso para ser Vilas. Ya es Guillermo Vilas, no necesita eso», agregó.

«Pasó hace mucho tiempo, creo que Guillermo Vilas tuvo una carrera suficientemente buena (…) Si se lo merece, se lo merece, pero creo que Guillermo Vilas debería disfrutar ahora de su vida, de su hija», señaló Nadal, campeón de 14 títulos de Grand Slam.

A su vez, el serbio Novak Djokovic, actual número uno del circuito, expresó: «obviamente tengo mucho respeto por Vilas, por lo que consiguió y el legado que dejó en nuestro deporte y en especial en arcilla. Es difícil decir ahora, no sé cuál es su motivación para recalcular todo, cambiar lo que pasó hace 40 años.

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